Konkurser for virksomheder op

Konkurser i erhvervslivet har været høje og er fortsat et problem. Det samlede antal business konkurser i Amerika i 2007 var 76.636, og det menes, at dette antal vil overstige 100.000 i 2008. I dag er der flere problemer i erhvervsklimaet end på noget andet tidspunkt.

Fra finansielle institutioner er skylden spillet stadig i gang, hvem der skal tage ansvar for de finansielle fiaskoer. Desværre ser det ud til at pege fingre ad kreditkortudstedere eller i Det Forenede Kongerige det innovative firma.

For de virksomheder, der stadig er i drift, er deres ejere ved lov forpligtet til at påtage sig ansvaret for disse fejl. Det bør give en vis tryghed for dem, der er bekymrede over deres egne langtrækkende planer. For de virksomheder, der har vist sig vanskelige at finansiere, er ejernes aktiver bundet, ligesom gældsniveauerne og i mange tilfælde værdien af selve virksomheden.

Lad os se lidt nærmere på situationen.

Først må vi forstå, at loven har en meget klar forståelse af, hvad en virksomhed er, og hvad dens ejere er parate til at gøre for at overleve. Hvis et selskab f.eks. har udstedt værdipapirer, der er kommercielt papir (msy) eller “Ejendomspapirer”, skal aktionæraftalen indeholde en klausul, der forpligter indehaveren til at foretage pro rata-distributionen af disse værdipapirer med jævne mellemrum eller “i lignende vendinger”.

Den tidligere lov gjorde det muligt for direktører i et selskab, der personligt kunne være temmelig immune over for ansvar for virksomhedens gæld. Som følge heraf skulle de kun betale deres kreditorer fuldt ud eller pro rata, eller hvilken formel der var aftalt med kreditor.

Der blev dog indført en meget længere procedure i henhold til loven af 1986. En direktør var generelt ansvarlig for sin egen gæld, men med loven af 1986 fik domstolene til opgave at vedtage en anden test. Denne test er kendt som “K aktiver test”, og krævede direktørerne for en “klager” selskab under visse omstændigheder at være helt eller delvis ansvarlig for en nødlidende virksomheds gæld ud over antallet af låntagere (den lovpligtige ratio).

Det beløb, der er fastsat i KAsset-testen, afhænger af de omstændigheder, hvor det anvendes. Det er ikke meningen, at det skal være en nøjagtig test af, hvad en direktør skal betale, eller som et middel til at tilskynde en bestemt direktør til at være tåbelig. Det er simpelthen et middel til at bestemme, hvad en direktør har råd til at betale under omstændighederne ved en misligholdelse.

For at opfylde KAsset-testen tages en direktørs egen nettoformue (selv et aktieselskabs) fra summen af alle aktionærernes investeringer og sammenlignes med den samlede nettoformue for alle selskabets kreditorer. Hvis virksomheden handler som en going concern, er selve virksomheden det eneste aktiv, der tages i betragtning. For at opfylde testen skulle regnskabsåret 2010/11 (et yderligere krav forud for testen) have været de sidste tre måneder af den foregående femmåneders periode af selskabets handel. Som sådan tages der for en going concern hensyn til nettoværdien af alle lejere, leverandører og andre, der er involveret i forretningsdriften. De fire andre testfaktorer er dog:

1) antallet af långivere

2) antallet af kreditorer

3) aktivernes markedsværdi

4) graden af kontrol

og

5) gældsbeløbet

kun, hvis disse testfaktorer er gældende.

Det er også vigtigt at bemærke, at visse andre faktorer kan være relevante, selv for en going concern. Når f.eks. alle aktionærer eller bestyrelsesmedlemmer eller nogle af dem eller dem alle har en vis eventual nettoformue, kan det være, at disse faktorer ville være af større vægt ved fastsættelsen af dette, bortset fra en gældsfaktor, men enhver test kan påvirkes af andre forhold.

I forhold til hinanden kan nogle direktører anses for personligt ansvarlige, selv når de ikke har kontrol over selskabets gæld. Dette skyldes, at hvis de underskrev checks til virksomhedskøb eller foretog køb eller udbetalingsobligationer i deres eget navn, bliver de personligt ansvarlige, medmindre de kan påvise, at de ikke var opmærksomme på kundernes manglende betaling.